Падение Рима – Часть 1

Читать Предисловие

Падение Рима – Часть 1

(Это вторая из серии 12-ти лекций американского историка Маршалла Фостера. Христианкая перспектива истории от Римской империи до наших дней.)

На протяжении 4-х тысяч лет по всему лицу земли, от Египта до Китая, зарождались замысловатые и разнообразные культуры античного мира. Великие архитектурные достижения, от римского Колизея до Великой Китайской стены, до сих пор пленяют современные умы. Но под гробницами и развалинами древних храмов хранится тайна прошлого. Что люди забыли сегодня это то, что все эти древние нации, были несчастными рабами культа смерти.

Rome03Когда-то Римская империя, которую по сей день называют «колыбель всех наций», завоевала мир. Разве можно было предположить, что эта благоденствующая и господствующая империя победит проклятие греха, оставив культ смерти и в мире что-то изменится? Или языческий Рим попытается сдержать влияние, исходящее из крошечного городка в отдалённой провинции Палестины?

“Великолепие Греции и величие Рима были грандиозными во всех отношениях – это были самые процветающие и сильные государства античного мира. Нет никаких сомнений, что Рим заслужил звание Вечного города” – говорят нам современные историки. Его величие видели все. Только представьте, 500 тысяч римлян, собравшихся на обширном ипподроме, чтобы наблюдать состязание колесниц. Во время религиозных праздников проходило до 25 соревнований в день! Подобные торжества длились от 40-60 дней в году!

Величие отражалось в тринадцати роскошных мраморных храмах, окружавших Форум – центр политической и коммерческой деятельности Рима. После победы римских легионов в сражениях по этой площади для всеобщего обозрения волочили побеждённых военачальников.

А как насчёт Колизея? 55 тысяч болельщиков, любили наблюдать здесь за боями гладиаторов и диких животных привезенных из разных стран мира и восторженно аплодировали этому безумию стоя!

Мощная сила Рима увековечена во многих фильмах от «Бен Гура» до «Гладиатора». Некоторые историки приукрашивают характер и культуру Рима посредством идеализации этой цивилизации, вот, например, некоторые качества которые характеризовали римлян:

  • Фамилиа – большое ударение делается на семью как центр римской жизни. Это продлится до времён Империи, когда семья начнёт распадаться. Но, даже в процессе распада, семья всё равно останется центром жизни. Пусть даже во всей её испорченности и извращённости.
  • Контентио – относится к решительной конкурирующей римской натуре, которая показывает, что римляне сражаются до победного конца и стремятся быть лучше всех во всем.
  • Коинос – чувство принадлежности к коллективу, служба на благо римского государства.
  • Глория – римская концепция величия и грандиозности, которая прослеживается во всех строениях и завоеваниях. Одной победы недостаточно. Необходим блистательный триумф. В противном случае, это считается поражением.
  • Дигнитас – последний из пяти идеалов означает особое предназначение или достойную судьбу каждого римского гражданина. Рим особенный. Рим – это всё. Возможно, Рим – это бог.

Эти идеалы, наряду с римскими законами, политической концепцией, архитектурой, искусством и абсолютной военной мощью, приводятся в большинстве современных учебников как доказательство того, что в Риме была заложена основа западной цивилизации. О римской силе характера, архитектуре, дорогах и достижениях империи можно говорить очень много, но в этой главе мы рассмотрим внутренние стороны Рима – из чего он в большинстве своём состоял и что из себя представлял.

Я не стану говорить об их изобретениях… потому что в Риме их не было. Единственное известное нам изобретение римлян – это бетон. Всё остальное они позаимствовали у других народов, включая архитектурные технологии… и даже богов. Римляне сумели ловко применить эти знания, хотя сами никогда не отличались изобретательностью.

Тогда о чём нам с вами говорить? Мы остановимся на важном. Если мы желаем извлечь уроки из истории, нам надо смотреть не на внешнюю сторону – красивые фасады, одежду или состязания того времени, нам надо разобраться, что двигало той культурой.

На самом деле, Рим являлся кульминацией древнего язычества, а не колыбелью западной цивилизации, как привыкли считать многие современные историки. Рим стал наглядным примером того, чего может достичь человечество без веры в Единого Истинного Бога.

И чего оно достигло? Рим достиг величайшего террора и стал трагедией, до этого не знаком миру. Античный Рим погряз в пяти смертных грехах, присущих всем языческим культурам. Я кратко изложу их и попрошу не забывать в дальнейшем при изучении истории, потому что с тех пор ничего не изменилось. Природа греха не изменилась. Может, люди стали более изощрёнными и искушёнными в греховных делах, но, независимо от религиозной принадлежности, всё сводится к этим пяти грехам и у гуманистов, и у коммунистов, и у буддистов, и у мусульманских идолопоклонников.

Перечислю пять смертных грехов язычества:

  1. человеческие жертвоприношения
  2. тирания или поклонение государственным лидерам
  3. порабощение или умерщвление врагов
  4. пренебрежение Законом Божьим и создание фальшивых законов и, наконец
  5. гонения на истинных верующих

Если вы рассмотрите историю языческих наций, то, в большей или меньшей степени, заметите там все эти пять грехов.

Дойдя до истории «развитого» Рима – а именно, Римской империи – мы, наверняка, думаем, что жертвоприношения людей к тому времени прекратились. В 91 г. до н. э. был издан закон, запрещающий жертвоприношение младенцев в религиозных целях. Но прекратилась ли после этого подобная практика? Давайте посмотрим.

Сам Платон говорил, что человеческие жертвоприношения были очень распространённым явлением. В Риме этим занимались Август, Нерон, Калигула, Коммод, Марк Аврелий – а именно, все императоры до Константина, который запретил жертвоприношения людей. Один только Август погубил 10 тысяч на арене Колизея, где до 312 г. н. э. христиан сжигали, отдавали на съедение диким животным и распинали.

Давайте вместе рассмотрим типичный день самого великого города в мире, в самом великом амфитеатре, символе Римской империи, – Колизее. Продолжается пышное празднование очередного религиозного фестиваля. Меньше чем через 15 минут Колизей наполнят 85 тысяч римлян, многие из которых так и останутся стоять, т. к. сидячих мест в комплексе всего 55 тысяч. Конструкция арены настолько уникальна, что многотысячные зрители могут занять свои места за 15 минут, пройдя на территорию Колизея через одну из 80 гранитных арок.

В начале празднования воздаются почести богам. Далее парад экзотических животных. Театральные представления. Похоже на вечер в Лас-Вегасе, не так ли? Всем хорошо и весело. Интересно смотреть на разукрашенные когти экзотических животных. Может, кого-то больше привлекает выступление нарядных мужчин и женщин на сцене? Тоже интересно. Но вот толпа в один голос начинает требовать главного зрелища.

С 400 г. до н. э. жертвенный алтарь у римлян не ограничивался раскаленными руками бронзового Ваала, в которого Хананеи бросали своих детей. Римляне убивали сотни тысяч рабов, врагов и преступников. Начиная с 68 г. н. э. убийства распространились на христиан на всех гигантских аренах великой империи.

Это не сказка. Я не ставлю пред собой целью раскритиковать или унизить римских граждан более чем остальной античный мир. Но когда мы смотрим на прочие страны и государства античного мира, а также природу человека в целом – мы обязаны признать, что в сердце человека кроется огромная проблема. История доказывает, что я говорю правду.

Например, император Тит во время торжественного открытия Колизея убил 5 тысяч диких животных и вместе с ними множество гладиаторов – это лишь в первый день! На белом песке перемешалась кровь убитых слонов, львов, тигров, христиан и гладиаторов делая его темно-красным. От кровавого месива распространялся смрад по всему городу.

Гладиаторы, насильно посвящённые Цезарю и богам, восклицали перед смертельным боем: «Аве Цезарь, мы, идущие на смерть, приветствуем тебя!»

…позвольте мне спросить: «Вы теперь тоже думаете, что в Римской империи не практиковалось жертвоприношение людей?» Может, об этом не написано в учебниках по истории, но именно так жили язычники того времени – это было частью их культуры.

Император Троян, празднуя военную победу в 107 г. н. э., проводил гладиаторские бои на протяжении четырёх месяцев. За это время погибло 10 тысяч гладиаторов. Столько же диких животных было принесено в жертву в непрекращающихся религиозных церемониях. Все убийства были совершены во имя Цезаря (известного как «бога») и прочих языческих идолов – целого пантеона ложных богов, которых римляне собрали себе со всех побеждённых народов. Обычно мученическая смерть христиан сохранялась на конец дня. Это была особая забава. Затуманенный разум римлян не мог постичь храбрости верующих: «Почему они не боятся? Почему они бегают по всей арене в ужасе?» А христиане воздевали руки к Всемогущему Богу, в то время как львы бросались на них и разрывали на части.

Человеческие жертвоприношения во имя религиозных или политических целей публично практиковались во все времена существования языческого Рима. Эти жертвы приносились не только для развлечения публики, но и для общего поклонения Цезарю и его богам! Этого не увидишь в фильмах. В кино не показывают что это всё – религиозные церемонии, в которых приносят жертвы на алтарь гуманизма, глубоко пустившего корни в первом веке нашей эры.

До обращения Константина в 312 г. н. э. каждый Цезарь практиковал человеческие жертвоприношения. И даже после того, когда Христианство начало влиять на империю, примерно до 404 г. н. э., императоры и публика настаивали на продолжении гладиаторских боёв в Колизее. Бесчувственное убийство людей во имя ложных богов привело к полному обесцениванию человеческой жизни в языческой культуре.

Во время подобных боёв Цезарь мог выбрать любого человека из толпы и ради забавы бросить на растерзание львам. Неважно, был ли это известный гражданин, простой житель или знатная женщина. Трепет ужаса проходил по народу во время подобного развлечения. Массы любили эту дрожь адреналина, ожидая рискованную игру со смертью. Каждый понимал, что может оказаться следующим избранником.

Стоическая философия религии того времени была пропитана смертью и люди этим жили. Собственно говоря, самоубийство считалось «предпочтительной» смертью не только у простых людей, но особенно среди императоров и высокопоставленных лиц, потому что религиозный скептицизм целиком и полностью обесценил человеческую жизнь.

Естественно, такой взгляд на жизнь привел и к другим формам человеческого жертвоприношения, совершаемые втайне – аборты и убийства новорожденных. В языческой культуре Рима с уснувшей совестью и затуманенным разумом человекоубийство считалось нормой.

Первый смертный грех античного мира – человеческое жертвоприношение со всеми вытекающими аморальными последствиями. Второй смертный грех, практиковавшийся в грандиозном масштабе, – деспотичная диктатура с поклонением этим тиранам. Цари прикрывались религией для совершения зла. Для управления массами они устрашали людей гневом языческих богов. Под страхом смерти и с применением силы они забирали у людей богатство, облагали налогами и прикрывали свои извращённые выходки. Помните об этом когда изучаете древние культуры.

Конечно, мы знаем, что боги являются ложными идолами. Но на протяжении истории к их помощи прибегали многие руководители государства, жаждущие управлять массами, обрести богатство и власть и стать богами на земле. Для достижения этих целей, зачастую, использовалась ложная религия – или даже извращённая форма христианства, дабы заставить массы отвернуться от Единого Истинного Бога и повернуться к жаждущим власти государственным лидерам.

Первое упоминание о тиране относится к Нимроду. С того времени, примерно 4-тысячелетия до н. э., создание гуманистических языческих богов во имя руководства массами было основным инструментом в руках тиранов. Пантеон – храм всех богов – сохранился до сих пор. Он был посвящён семи разным богам. Но имя всем богам, которые находились там со всех концов света, – легион.

Римская цивилизация и семь чудес света являются идеальным примером тирании. Рассмотрим прошлое в свете истории или археологии. Никто из нас не строил ни одно из чудес света, однако мы прекрасно понимаем, что возводились они для поклонения ложным богам. Многие помпезные сооружения строились за счёт рабского труда обычных людей, усилий целых наций и народов. Бывало, что это происходило на протяжении двух или трёх поколений. Всегда великими стройками руководили тираны. Помните, как вел себя по отношению к евреям-рабам фараон в Египте?

Египетские рабы, как и античные, существовали в полной нищете. Тираны тех дней запугивали народ ложными богами. Позвольте заметить, что мы не говорим здесь о примитивных общинах. На то время античные культуры освоили очень даже высокие технологии. Их государственные лидеры, как, впрочем, и современные бюрократы, прекрасно понимали, что огромные строения, а именно, громадные государственные памятники и сооружения, вызывают благоговение и вселяют страх во врагов и граждан государства одновременно.

Как заметил один историк: «Если народ начинает строить огромные здания, особенно государственные здания, то близится его конец». Это в очередной раз доказывает абсолютную правоту Писания. В Первом послании коринфянам 10:20 апостол Павел пишет, что «язычники, принося жертвы, приносят бесам, а не Богу. Но я не хочу, чтобы вы были в общении с бесами».

За языческими богами, за идолопоклонством скрываются не просто оговорки: «мы понимаем так, а вы иначе», «существует много различных путей к Богу» или «религии бывают разные». Нет, есть только Один Бог и одна религия. Всё остальное – служение бесам.

Третьей всемирной трагедией античных времён было порабощение и уничтожение врагов.

Теория рабства подробно изложена в трудах всем известного Аристотеля, который писал: «С самого момента своего рождения одни предназначены для того, чтобы повиноваться, а другие – для того, чтобы властвовать». Это называлось «Теорией естественного рабства».

История показывает, что подобной теории придерживались Греция, Рим и прочие языческие государства, даже до нашего времени. Сравните это с современным коммунизмом. Сравните это с современными языческими идеологиями в местах, где не признается но притесняется христианство.

В Римской империи каждый третий человек мужского пола являлся рабом, не считая женщин и детей. Большинство жителей империи считались рабами или же не имели никаких прав. За 800 лет существования Римской империи убито или порабощено больше людей, чем за всю историю существования прочих античных культур. Римляне истребили целые цивилизации, включая Карфаген в Третьей Пунической войне. Они перерезали всех – сотни тысяч жителей Карфагена – после чего выжгли город дотла и посыпали землю солью в знак того, что здесь никто никогда не должен селиться.

Если вы ещё сомневаетесь в жутких преступлениях Рима, не забывайте, что именно римляне казнили Господа Иисуса. Нет ничего более ужасного, чем распятие нашего Господа. Римляне убили единственного безгрешного Человека Иисуса – Бога во плоти, Который наполняет все во всем и на небе, и на земле.

Примерно через 40 лет после распятия, в 66 г. н. э., римская армия во главе с Титом окружила и позже разрушила до основания город Иерусалим. Было уничтожено более миллиона жителей. Десяткам тысяч из них были вспороты животы, а внутренности выпотрошены в поисках спрятанного золота. Одни были убиты, другие погибли от голода, а остальные пленены в рабство.

—-

Четвёртая трагедия античного мира – пренебрежение законами Бога, которые есть в сердце каждого человека. Вместо них, римляне издали собственные законы. Как нам известно, в сражении при Акциуме Октавиан одержал победу над Марком Антонием и Клеопатрой. После этого Октавиан переименовал себя в Цезаря Августа. Затем он велел величать себя служителем богов, и позже провозгласил себя одним из богов. Потом он 41 год правил Римом как диктатор.

Но у Августа возникли проблемы с семейной династией. Помните, я говорил об этой стратегии? Август получил обратное: проклятие, а не благословение. В 20 главе книги Исход ясно сказано, что ожидает ненавидящих Господа. Бог накажет детей за вину отцов до третьего и четвёртого поколения. Именно это настигло Августа. Он отвернулся от Бога, не доверял Ему, чем и навлёк проклятие на себя и свою семью.

Я проследил судьбы всех великих язычников и заметил, что каждого из них настигло наказание. Они навлекли беды и страдания не только на себя, но и на свои семьи, если таковые у них имелись. Хотя у Августа и были дети, он не смог спасти их. Оба сына умерли в младенчестве. У Цезаря осталась единственная дочь Юлия. Он выдал её замуж за пасынка Тиберия, который и стал приемником Августа после смерти Цезаря в возрасте 76 лет.

Император Тиберий любил наслаждаться издевательствами над людьми, которых после всего пережитого бросали в море. Жертвы барахтались, пытаясь удержаться на плаву единственной оставшейся рукой или ногой, и на глазах у своих мучителей тонули.

Император Калигула был воплощением разврата. Его извращения включали сожительство с родными сёстрами. Его пышные пиршества были откровенными оргиями. Его жажда крови была настолько велика, что во время очередной прихоти он перебил всю дворцовую прислугу. Ради больного удовольствия он запирал зернохранилища и наблюдал, как люди мрут от голода. В результате, приближённые составили против него заговор и убили. Даже развратный Рим праздновал его смерть три года. Имя Калигулы покрыто позором и бесчестием.

Император Клавдий был приемником Калигулы. Он с восторгом упивался диким зрелищем на арене, когда в луже крови потрошили живых людей.

Император Нерон был олицетворением зла и жестокости. Он приказал страже зарезать свою родную мать. Он устраивал извращённые оргии в центре Рима на озере Агриппы. Тацит описывает, как однажды ночью Нерон устроил торжественную церемонию на открытой барже. Он одел на себя фату и сочетался с Пифагором – одним из своих любовников. Их брачное ложе было у всех на виду. Утром же… случился сильный пожар. Да сегодняшнего дня многие уверены в том, что его начал именно Нерон. Он хотел отстроить новый Рим для своей, и только своей, славы. Три четверти города было уничтожено в огне. Нерон обвинил в поджоге христиан. Так начались первые масштабные гонения на верующих. За несколько последующих веков пройдёт десять общеимперских гонений на христиан. Прежде чем покончить жизнь самоубийством и прекратить династию Цезаря Августа, Нерон приказал уничтожить всех евреев, а с ними и Иерусалим. Он умер в 68 г. н. э. Так закончилась семейная династия Цезаря Августа, проклятая до третьего и четвёртого колена. Именно об этом написано в 20-й главе книги Исход, не так ли? «Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли; не поклоняйся им и не служи им, ибо Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого [рода], ненавидящих Меня, и творящий милость до тысячи родов любящим Меня и соблюдающим заповеди Мои». “Ты не сломаешь Божий Закон, он сломает тебя”, так звучит дословно английское выражение. Мы не должны нарушать Божий Закон, иначе он настигнет нас. Эти четыре императора были наследием Цезаря Августа, основателя империи, провозгласившего себя главным жрецом богов.

На протяжении последующих трёхсот лет, до наступления христианской эры, только три императора из всех 140 умрут естественной смертью. Все остальные будут убиты, отравлены или покончат жизнь самоубийством.

А теперь давайте рассмотрим последнюю великую трагедию античного мира, которая, кстати, актуальна сегодня. В языческих цивилизациях всегда проходили гонения на истинных верующих.

На протяжении двухсот лет, от Нерона до Константина, было десять масштабных гонений. Как вы думаете на кого? Да, на приверженцев одной-единственной веры. На христиан. К 3 веку н. э. Рим усиленно гнал, мучил и убивал христиан, которые к этому времени составляли примерно 12% населения. Из 250-миллионного населения Римской империи десятки миллионов людей стали христианами. За 200 лет они настолько разрослись и размножились, что Рим принялся массово истреблять их. Иногда, с целью истребления христиан, стирались с лица земли целые города.

Плиний, римский претор, пишет, как проверяли христиан. Человека выводили перед трибуналом к огню, который горел на маленьком алтаре в ногах у статуи императора. Подозреваемый должен был бросить щепотку благовония в жертвенный огонь. Если он отказывался, это означало, что он христианин и не желает поклоняться идолам. Человека приговаривали к мучительной смерти.

Все эти гонения и издевательства привели к падению Рима. За действиями последовал результат. Весь ужас заключался в том, что Рим пал жертвой варварских племён, которых римляне ни во что не ставили. Завоевателем был Аларих и его войско вестготов.

Шесть дней и ночей продолжалось разорение города. По улицам лилась кровь. Из дворца императора и резиденций знатных граждан была расхищена дорогая мебель, драгоценности, изящные сосуды и произведения искусства. Город, который грабил мир столько лет, был теперь разграблен варварами.

Ужасная картина одинаково пугала язычников и христиан. Все думали, что наступил конец света. Даже самые передовые христианские лидеры того времени замерли в преддверии Апокалипсиса. Амвросий, епископ Медиоланский, и Иероним, переводчик Библии на латынь, были двумя признанными христианскими фигурами того времени. Когда в 378 г. варвары, продвигаясь в Рим, грабили Италию, Амвросий воскликнул: «Надвигается конец света». Светом в то время считалась Римская империя.

Находясь в Вифлееме, Иероним услышал о падении Рима и вскричал: «Мир катится к концу… – он был в ужасе, не мог работать и повторял: – Неужели рухнул Рим? Рим, который покорял весь мир! Колыбель всех наций превратилась в их же могилу».

Да, со времён Иисуса Христа и до падения Римской империи мир был покрыт смертной тенью. Филипп Шафф сказал: «Когда Иисус пришёл в мир, тот был покрыт смертной тенью и погибал. Античный мир бунтовал против Бога со времён потопа. И этот бунт закончился трагедией».

А теперь позвольте задать вам вопрос: вся природа человека, в любой культуре и в любом её проявлении, на протяжении 4-х тысяч лет была насквозь пропитана языческим тоталитаризмом, скажите, как можно было что-то изменить? Террор охватывал не только маленькие провинции и регионы, но и весь античный мир. Однако начала восставать и разрастаться маленькая группка людей, которая за каких-то 300 лет не только изменила мир, но и заложила начало новой цивилизации, процветающей до сих пор.

Д-р Маршалл Фостер (перевод Юлии Задорожной)

Читать следующий урок: Триумф Христианства