Триумф Христианства – Часть 2

Читать предыдущий урок: Падение Рима

Триумф Христианства – часть 2

(Это третья из серии 12-ти лекций американского историка Маршалла Фостера. Христианкая перспектива истории от Римской империи до наших дней.)

Величие Рима осталось в прошлом. Варвары, беря пример с римских завоевателей, творящих много беззаконий, разрушили до основания великую империю. Так началась 500-летняя история Европы без язычества. Однако некоторые современные историки называют Средневековье «тёмными веками». Но, на самом деле, в то время проливается свет на истину о заблуждениях язычества, а также происходит духовное возрождение, люди учатся быть свободными от греха, а общество развивается в культурном направлении.

Это была эпоха великих мужей Божьих – с сильными руками и отзывчивыми сердцами, которые, как никто до этого, сумели одержать победу над настоящими врагами человечества. Они заложили основу западной цивилизации, но не стальным мечом, а мечом Духа и Истины, который, по обетованию, отпускает измученных на свободу.

В прошлый раз мы обсуждали античный мир, его зло и основные проблемы того времени. Представьте, что вы живёте в те времена. Представьте, что вы живёте в постоянном страхе за свою жизнь и жизнь своей семьи. У вас нет никакой надежды на будущее. Вы в отчаянии. Вы напуганы.

persecutionsБольшинство людей того времени не подозревало о наступлении освободительной армии, которая незаметно, по одному человеку, завоёвывала весь языческий мир. Без военной мощи, без финансовой помощи, без высоких связей, эта армия простых людей изменяла мир – мир, который более 4-х тысячелетий утопал в тирании и хаосе древнего язычества. Давайте рассмотрим подробнее это невидимое сражение.

С одной стороны, этой крошечной незаметной армии противостояли миллионы язычников всех стран и народов. В их руках была сосредоточена вся сила и власть. Во главе свирепого воинства стояли жестокие императоры.

Элита Римской империи контролировала все культурные и образовательные заведения того времени, все развлекательные и общественные мероприятия. За их плечами было 4 тысячи лет всемирного бунта, распространившегося по всему лицу земли, – бунта против Единого Истинного Бога. Кульминацией этого осознанного восстания против Бога стало рождение Римской империи с её поклонением Цезарю и полным беспределом власти. Мог ли кто-то это остановить?

Но появилась маленькая горстка людей без денег, без власти, без связей и вышла на поле брани против этого огромного воинства. Эти люди оказались выходцами из очень небольшой, всеми презираемой еврейской нации. От них отказался даже их собственный народ. Но они несли в этот мир весть, которая стала спасением для одних и смертельной опасностью для других, особенно для идолопоклонников и деспотичных политических лидеров. Эта маленькая горстка людей, через силу благой вести распространившуюся по всему миру сумела в корне изменить его за последующие 1000 лет.

Известный библейский комментатор Мэтью Генри выразился так: «Великие завоеватели этого мира покоряли страны и делали их несчастными. Апостолы покорили страны для Христа и сделали их счастливыми».

Счастье или несчастье. Об этом мы поговорим в этом труде. Это не предсказания Маршалла Фостера. Это также не его план. Но это план Всемогущего Бога. Он предопределил начало и конец. Он предопределил победу Своего Сына, пред Которым преклонится всякое колено и всякий язык будет исповедовать, что Христос есть Господь, во славу Небесного Отца. Нет никаких сомнений, что именно так всё и произойдёт. Мы, в свою очередь, призваны вспоминать, практиковать и вникать в Его великие дела. Тогда Он разделит с нами Свою победу. Давайте так и будем поступать!

Апостол Павел описывает, как начинался труд этой крошечной группки людей: «Даже доныне терпим голод и жажду, и наготу, и побои, и скитаемся, и трудимся, работая своими руками. Злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим; хулят нас, мы молим; мы как сор для мира, как прах, всеми попираемый доныне» (1 Кор. 4:11-13). Не очень-то благоприятные условия для армии. «Против вас стоит вся Римская империя. И вот что с вас ожидает: вас будут гнать, вы будете голодать, вы будете умирать. Вам будет тяжело, но вы выстоите!»

Люди разных слоев общества заложили прочное основание для победы христианства в 1-м веке н. э. – к 70-му году их вера распространилась по всему лицу земли. Апостол Павел говорил: «О нашей вере известно всей Римской империи». Но как это могло произойти? Каждый человек и каждая семья вносили свою лепту. Они несли благую весть в мир. Они не только молились в своих домах, но и шли к людям с благовестием. Маленькая группа стала превращаться в армию. За последующие 300 лет к ней присоединилось 15%, а возможно и 20% всей Римской империи. Но как это произошло?

Что ж, иногда они сражались в одиночку. Северус был смелым, ревностным защитником веры. Будучи римским сотником и хорошо обученным воином, он прекрасно понимал, какое наказание ожидает его за пренебрежение римскими богами.

Однажды он отказался поклоняться богине Венере в храме в её честь во время публичных празднований, пиршеств и оргий. Он отвечал за порядок на мероприятии, но не мог более смотреть на происходящее. Он встал перед народом и объявил, что “Иисус Христос есть Господь! И это означает конец поклонениям в языческих храмах!”  Конечно, так не поступают, желая прожить долгую жизнь на земле.

Об этом поступке было тут же донесено властям. Через несколько минут Северус стоял перед Цезарем. Ему отрубили голову. Северус предпочел верность Господу до самой смерти.

Иногда новообращённые христиане получали чудесную божественную защиту. Например, Теодору было видение. История гласит так: христианин Теодор был схвачен и подвержен пыткам. Его растянули на раме. Кости и суставы были растянуты до предела. На раме висела истерзанная человеческая плоть. Его сняли, но никто не мог понять, как Теодор мог перенести эту мучительную боль. И он стал рассказывать: «Вначале мне было больно. Но потом рядом со мной появился молодой юноша. Он вытирал мне пот с лица и давал пить холодную воду. Это было настолько восхитительно, что мне не хотелось, чтобы меня снимали». Смелость этого человека была настолько велика, что его не просто отпустили, но и помогли вылечить ему раны.

Телемах был смелым мужем Божьим из Северной Африки, который приехал в Рим и столкнулся с его беспределом и развратом. Он не мог спокойно смотреть на происходящее. Посетив Колизей, Телемах заметил, что даже христиане приходили на гладиаторские бои после богослужений. После восьми столетий, даже в 404 г. н. э., в Риме всё ещё продолжались бои гладиаторов! Телемах был настолько возмущён, что выбежал на арену, встал посреди двух гладиаторов и начал проповедовать народу. Он призывал христиан прекратить подобные увеселения.

Это напоминает мне современные бои без правил. Куда катится мир сегодня?! Но в то время это было нормой. «Убей его!» За 800 лет люди настолько пристрастились к этим боям, что они вызывали восхищение у всех, включая христиан, или, по крайней мере, так называемых христиан. Действия Телемаха вызвали возмущённые крики толпы: «Долой его! Долой его!» Один из гладиаторов достал свой меч и пронзил этого смелого мужа.

И тут тишина наполнила Колизей. Один за другим люди вставали и уходили. Они шли мимо тела, лежавшего в луже крови. Больше в Колизее никогда не проходили гладиаторские бои. Один христианин, вопреки всему, не испугался смерти и встал в проломе за истину, тем самым прекратив традицию 800-летней давности.

Иногда христиане были настолько сплочены между собой, что это изменило мировоззрение многих народов. Например, фиванский легион изменил весь мир своей стойкостью. В результате их дети обрели право свободно поклоняться Богу.

В 284 г. н. э. в Риме было два императора. Император Диоклетиан начал гонения по всей империи, которые продолжил на востоке император Максимиан. Последний избрал Фиванский легион и отправил его во Францию. Император знал, что все 6000 воинов легиона являются христианами, однако он приказал легиону перебить всех христиан Галлии или  Франции, а затем поклониться образу императора.

Воины прекрасно понимали, чего от них требуют. От них требовали ужасного. Тогда командиры батальонов, написали письмо в ответ, или декларацию независимости совести, которая очень созвучна с современной американской Декларацией независимости 1776 года. Воины выступили против императора, потому что он выступил против Бога. Они написали примерно следующее: «Мы твои лучшие воины. Мы повинуемся тебе. Но мы никак не станем убивать наших единоверцев. Мы так же не будем поклоняться другим богам и предавать Истинного Бога».

Тогда Максимиан отправил против этого батальона 60 тысяч человек. Он приказал им выстроить весь батальон в поле в ряд и казнить каждого десятого воина. После этого он спросил опять, согласны ли они поклониться императору? Воины отказались. Тогда снова был казнён каждый десятый человек. Так продолжалось до тех пор, пока не была истреблена большая половина батальона. Но воины твёрдо стояли на своём. Тогда император приказал убить всех остальных.

Все воины погибли в тот день, но буквально через несколько лет Диоклетиан и Максимиан оставили свои должности. На их место пришёл другой правитель из Англии по имени Константин. В одном из сражений за пределами Рима он вдруг увидел светящийся крест. Это видение напомнило ему слова матери, которая утверждала, что Иисус есть Господь. После этого события Константин провозгласил христианство действующей религией империи. На этом навсегда прекратились гонения. Сыновья и дочери воинов Фиванского батальона, благодаря жертве отцов, могли расти свободными и не бояться, что их убьют за евангельскую веру.

Был ещё один способ, которым ранняя армия христиан продвигалась вперёд без военных действий. Большинство христиан того времени не упомянуты в «Книге мучеников» Джона Фокса. Эти простые люди подбирали в Риме оставленных умирать на улицах новорожденных младенцев. Они растили и воспитывали их. Они кормили бедных и голодных. Они были теми, о которых писали римские современники: «Мы не можем поверить, что у этих христиан такая любовь к окружающим и совершенно незнакомым людям».

Римляне видели происходящее. Они перестали верить в императора. Они видели силу христианской веры, потому что люди вокруг них вели христианскую жизнь. Они видели перемену в жизни, перемену в сердце и желание умереть за эту веру. Эта живая вера изменила всё. Она сумела покорить языческий Рим.

Языческий Рим – как древняя культура – прогнил до основания. Она рухнула потому что это была воля Господня, чтобы Римский общественный строй исчез из истории. В 410 г. н. э. Римская империя пала перед войском варвара Алариха, который считал себя христианином. Вообще-то, он был последователем арийского христианства, которое было очень далеко от истинного христианства. Но, тем не менее, Аларих называл себя христианином. Он не верил, что Иисус Христос – Бог явившийся во плоти. Он не исповедовал Христа. На самом деле он считал, что Цезарь – бог на земле. Многим правителям эта идея очень понравилась, поэтому они тоже стали называть себя христианами. Так возникла доктрина унитарианства. Смысл заключался в том, что да, где-то там, наверху, есть Бог. Да, Он очень хороший. Но, конечно, Он хочет, чтобы всем на земле управлял Цезарь. Он желает, чтобы Цезарь руководил людьми. Так в истинное христианство вкрались заблуждения варваров. Вскоре ложные христиане стали истреблять истинных последователей Христа.

Когда это стало происходить, как я и говорил раньше, многие христиане утратили всякую надежду. Они твердили: «Господь скоро грядёт. Близится Его второе пришествие». Я уверен, что лжепророки того времени с удовольствием воспользовались этой всеобщей паникой.

Но в Северной Африке жил один человек. Звали его Аврелий. Хоть он и вёл развратный образ жизни, но обладал живым умом. В то время Аврелий обучался в университете. Есть ли в вашей семье кто-то, кто поступил учиться в высшее учебное заведение и отошёл там от веры? Наверняка, если это не мы сами прошли, наверняка, у нас есть подобные друзья, знакомые или члены семьи. Итак, Аврелий отправился учиться в университет. Там он пошёл языческими путями. Но его мать была христианкой. Она постоянно молилась о сыне.

Аврелий преуспевал в риторике, поэтому отправился в Милан. В Милане великим проповедником того времени был Амвросий. Несмотря на то, что Аврелия не интересовал смысл проповедей, он очень хотел научиться ораторскому искусству. Естественно, Бог начал работу в его сердце.

Однажды он вышел из церкви с книгой, которую ему дал Амвросий, – это был Новый завет. Пока шёл по дороге, ему казалось, что он слышит пение маленьких девочек: «Открой и читай. Открой и читай». Аврелий так и поступил. Он стал читать Новый завет. Когда Аврелий прочитал Послание к римлянам, то слова апостола Павла обличили его. Юноша понял, что создан жить для Бога, а не для греха. Аврелий расстался с прошлым, покаялся в грехах и принял Иисуса Христа. Этот человек известен сегодня как Блаженный Августин.

Блаженный Августин стал сильным мужем Божьим. Через четыре или пять лет после своего обращения он вернулся в Гиппон, в Северную Африку. Там его возвели в сан епископа Гиппонского. Там он написал трудов на 5 миллионов страниц! Я не представляю, как кто-то может исписать 5 миллионов страниц, но я изучал эту информацию в трёх разных источниках, и все они утверждают одно и то же. Блаженный Августин написал боле 248 книг. Его самая известная книга называется «О граде Божием».

На протяжении всей истории великие мужи Божьи, любящие слово Божье – Библию, считали этот труд августина одним из величайших человеческих произведений, изложенных на бумаге. Мартин Лютер сказал: «Именно эта книга определила курс развития Западной цивилизации». Джон Нокс отметил: «Книга «О граде Божием» ясно излагает суть христианства и имеет прямое отношение к состоянию нашего убогого падшего мира».

Эта книга не сложна, но очень длинна. Она раскрывает обширные горизонты истории, помогает понять, почему Рим пал, почему язычество несёт смерть целым народам и нациям. В то же самое время вы узнаете, почему Град Божий вливается в Град Человеческий, вступает с ним в борьбу, но никогда не идет на уступки, что делает Град Божий намного сильнее Града Человеческого.

В ту пору подобное мировоззрение было новым для каждого. Единственное, что знали люди того времени – всё находится под контролем «всемогущего государства». Сама идея того, что христианство может завоевать мир, была каким-то образом утрачена. Но автор книги восстанавливает это видение. Не только видение, но и теологию. Он возвращает нас к вере во Христа как основе христианства. Только к вере. Только к благодати по вере. Об этом говорит Библия. Об этом говорят любящие ее верующие. Всемогущий Бог хочет, чтобы люди снова вернулись к пониманию Его величия.

Позвольте мне сказать вот что: изучая различные периоды истории, мы понимаем, что определяющим фактором является богословие – система толкования христианского учения. Ваше восприятие Бога определяет ваши взгляды на человека, которые в свою очередь определяют ваши взгляды на правительство, что, следовательно, определяет, будете ли вы существовать в рабстве и зависимости или жить в свободе. Это кажется слишком простым, но так оно и есть.

Проблема заключается в том, что когда люди придерживаются неверной теологии, не признают Божий суверенитет и не понимают Его могущества, они начинают идти на компромисс с всемогущими правителями и преклоняться пред их властью. В истории много примеров. Всегда найдётся более сильный, готовый забрать вашу свободу. Если вы не считаете Бога своим Господом, водительство Которого всегда присутствует в вашей жизни, то на вас всегда найдётся другой господин. Это происходит во многих странах. Но когда народ вернется к суверенитету Бога, в стране обязательно будут происходить перемены, как это произошло после жизни Блаженного Августина.

В то же время в Северной Ирландии находился англичанин по имени Патрик. Он был захвачен ирландцами в рабство в возрасте 16 лет и пробыл там 5 лет. В то время Северная Ирландия была землёй, окутанной жуткой духовной тьмой. Ей управляли воинствующие диктаторы и древнекельтские жрецы-друиды. Во время своего пребывания там Патрик обратился к вере во Христа, вере своего отца и матери, которых убили варвары, заключившие Патрика в рабство.

Сотни раз за ночь пастух Патрик взывал к Богу о помощи: «О Боже, спаси меня! Боже, почему я здесь?» Чтобы вы делали, имея в качестве собеседников лишь стадо овец и едва не замерзая насмерть? Но Бог Всемогущий был с этим юношей. Однажды Патрик явно услышал слова: «Правильно делаешь, что постишься, ибо скоро вернешься ты в родную сторону. Твой корабль готов». Патрик встал и пошёл к восточному побережью Ирландии. Там оказался корабль, но капитан не захотел брать на борт юношу.

Однако тот рассуждал: «Ведь Бог повелел мне прийти именно сюда…» Тогда Патрик попробовал еще раз поговорить с капитаном и убедил его. Когда христианин вернулся домой в Англию, то решил стать священнослужителем, чтобы распространять Евангелие. Спустя двадцать лет он вернулся в Северную Ирландию, где когда-то был рабом.

Сейчас весть христианский мир знает этого англичанина как Святого Патрика. В Северной Ирландии он проповедовал тридцать лет и основал более трёх сот церквей! Он не брал с собой армию, но использовал силу Евангелия. Благодаря этой силе он стал свидетелем падения друидов, а Ирландия стала второй христианской нацией в мире после Армении.

На протяжении всего пути Патрик делал дорожные записи. Я часто рассуждаю о них. Мне нравится наблюдать за ходом его мыслей. Я представляю служение в языческой земле делом сложным самим по себе. Даже армии христиан было бы сложно обратить ирландских язычников, а Патрик был один. Но вот что он записал: «Со мной мой щит. А этот щит – Христос. Христос во мне, Христос позади меня, Христос впереди меня, Христос рядом со мной. Христос побеждает меня, Христос утешает меня, Христос обновляет меня. Христос надо мной. Христос со мной в покое и в опасности. Христос в сердцах всех, кто любит меня. Христос в словах друга и незнакомца».

Вот с какой верой Патрик отправился в Ирландию и изменил эту нацию. Он понравился королеве, и она обратилась к вере во Христа. В результате благорасположения королевы, король не казнил Патрика. Христианин мог свободно проповедовать Евангелие. Жрецы-друиды не могли сравниться со Спасителем, поэтому многие, сотни тысяч ирландцев, обратились к Христу.

Патрик был первым миссионером в истории человечества, который мирным путём обратил в христианство целую нацию. Насколько мне известно, Ирландия является единственной страной, которая обратилась в христианство без пролития крови. Патрик стал первым известным нам человеком, который осудил распространённое в то время рабовладение. Патрик открыл ирландскому обществу Десять Заповедей, и именно на них было основано английское законодательство. Таким образом, Десять Заповедей оказали влияние на многие нации мира. Мы наблюдаем строительство или рост чего-то: в 13-й главе евангелия от Матфея написано о заквазке, которая не означает зло, а хорошее влияние царства небесного, которое заквасит все тесто. Именно это и начинает происходить в мире в это время.

Ирландия стала не только миссионерской столицей, но сохранила классические литературные произведения для будущих поколений. Это произошло благодаря монахам, которые переписали классические произведения и сохранили жизнь литературному наследию. Именно вышедшие из Ирландии миссионеры на протяжении последующих двух веков отправлялись трудиться в известную Римскую империю в Европе.

Из Ирландии при Патрике обратился к Богу человек по имени Колумба. Один из моих любимых героев христианства. Об этом муже Божьем известно немного. Однако мы знаем, что он был большой, смелый, настойчивый и любил Господа. Он жил в 521-597 годах. Примерно в 560 году Колумба отправился в Шотландию.

В то время Шотландия целиком и полностью утопала в язычестве. Страну контролировали жестокое племя пиктов. В такую атмосферу принёс Колумба Евангелие – многие закрывали перед ним двери. Один из герцогов рассказывал что когда Колумба подходил к его замку, то поднятый мост сам упал перед ним, и Колумба свободно прошёл внутрь двора. Герцог был удивлен и обратился к Богу, Который обладает такой силой. Думаю, Господь порой совершает подобные вещи, чтобы показать силу Божью.

По большей части почти вся Шотландия обратилась к Христу, включая Айону, небольшой островок на западном побережье Шотландии. Кстати, чуть севернее – родина моих предков. Мой род происходит с острова Барра, одного из мировых центров овцеводства. На острове стоит небольшой замок. Мое настоящее имя МакНейл.

Сейчас местность, где жили мои предки, – шотландская столица пива. Хозяин-герцог острова Барра живёт в небольшом замке на острове и на протяжении всего лета предлагает бесплатное пиво всем кто приезжает на этот остров. О если бы он познал Господа, то его жизнь обрела бы более глубокий смысл!

Чтобы до конца осознать влияние Колумбы, поясню, что кельты были храбрыми воинами. Даже обращаясь к Христу, шотландцы оставались отчаянными ребятами. Рассказывают, что в то время, мужчины всегда носили с собой оружие, обычно военный топор и полутораметровый меч. Когда проповедник начинал говорить, то ложил оружие на кафедру. По окончании проповеди, он влаживал меч в ножны и топор на ремень, и спрашивал: «Вопросы есть?» Святой Бонифаций в своих литературных трудах подтверждает это.  Когда он был ребенком, именно так вели себя миссионеры. Поскольку шотландцы были очень жёсткими ребятами, проповедник никогда не знал, что его ждёт и был на готове. В любой момент, кто-то, без одежды и татуированный с ног до головы, мог выбежать с криком и убить.

Да, мужчины того времени были готовы идти в те места и стоять за Истину Евангелия. Вы ощущаете силу их посвящения? Не только мужчины, но и женщины-христианки – насколько силён был их дух и как они могли поддерживать своих мужей в таких условиях! Какая невероятная сила и готовность страдать за Евангелие!

Святой Бонифаций – ещё один человек, который активно провозглашал Евангелие. Он буквально завоевал Германию для Христа. В 754 году убили Бонифация вместе с его новообращёнными последователями, неожиданно напавши на него когда он преподавал водное крещение. Но до этого за 30 лет он обратил к Иисусу Христу большую часть Германии.

Бонифаций был в Шотландии и Англии. Он покинул монастырь, желая проповедовать Евангелие язычникам. После ряда невероятных событий он отправился на благовестие с друзьями-миссионерами. С друзьями, а не армией, способной оружием завоевать англов и саксонов. Однажды Бонифаций вошёл в «священную» рощу в Гейсмаре, чтобы срубить громадный старый дуб, которому поклонялись язычники. Его биограф пишет, что в этот момент сошёл сильнейший порыв ветра и разделил дерево на четыре части. Бонифаций потом распилил это дерево и использовал для строительства первой церкви в Германии.

Естественно, наблюдавшие за происходящим жрецы язычества ожидали что Тор накажет Бонифация немедленно. Но поскольку ничего не произошло, так как Тор был явно бессилен против христианского Бога, многие из них обратились в христианство.

Позднее, когда Бонифаций благовествовал в другой местности, к нему подбежал 15-летний мальчишка с воплями: «Они убивают мою сестру! Остановите это!!!» Благовестник тут же помчался в «священную» рощу.

«Священные» рощи – место для человеческих жертв языческим божкам – у англосаксов  были повсюду – это известный исторический факт. Сейчас подобные места начинают появляться и в Америке – здесь прокатилась свежая волна неоязычества, из-за которого «священные» рощи умножаются.

Итак, Бонифаций прибежал в «священную» рощу и увидел, что девочку-жертву уже положили на каменную плиту и что жрец-друид уже занёс над ней нож, чтобы вырезать сердце. Поскольку у Бонифация не было оружия, он бросился на девочку и закрыл её своим телом. Нож жреца опустился и и застрял в деревянном кресте, что был на груди Бонифация. Муж Божий тут же выхватил нож у жреца, откинул друида о дерево и сказал: «Теперь вы готовы слушать?» – и стал проповедовать Евангелие.

Бонифация можно по праву назвать сильным мужем Божьим! Он проповедовал Евангелие, а затем вырубал «священные» рощи язычников. Он был в этом очень активен. А после Бонифаций раздавал людям полученные после вырубки дрова, объясняя, что деревья не являются святыней, но даны Богом людям для поддержания тепла.

Не обнимай дерево – это не твоя мать из прошлой жизни. Не поклоняйся ему. К сожалению, современные люди возвращаются к подобному образу мышления! Как много людей уже погибло, не понимая силу Евангелия? Используя силу Евангелия и силу Святого Духа, можно увидеть обращение целых наций, погрязших в язычестве! Обращение людей, живших ради убийства и насилия. Вооружённых людей. Вооружённых бандитов. Бонифаций понимал, что уничтожая «священные» рощи, он может в любой момент умереть от рук язычников.

Фактически Бонифаций так и погиб в 76 лет. Однажды в Нидерландах он сказал последователям Христа: «Беги на шум и крик! Только там ты одержишь самые блистательные победы для Христа». Беги на шум и крик! У вас когда-нибудь было такое желание? Или вы, наоборот, стремитесь убежать подальше от шума?

Когда я собирался в поездку в Шотландию, мне многие звонили и говорили: «Ты знаешь, что недавно там была стрельба? Может, не следует туда ехать?» И я отвечал: «Именно там я и должен быть». Нам нужно быть там, где слышен шум и крик, где люди страдают, где есть нужда. Именно там христианам следует находиться. Именно там точно будут открыты сердца людей.

В Шотландии сейчас есть 75-летний человек, который каждый день под открытым небом проповедует Евангелие у Собора Святого Эгидия независимо от времени года. Через него возрождается ковенантский дух Шотландии. Ковенантеры – те, кто заключили завет с Богом, так назывались христиане времен Реформации в Шотландии. Неужели я останусь дома и отвечу этому проповеднику: «Вообще-то, мне страшно, ведь меня могут ранить»? Пожилой человек стоит под открытым небом, проповедует на улицах и рискует пострадать от шотландцев-язычников. Как можем мы сказать ему: «Ну… нам бы, конечно, хотелось приехать в качестве туристов, но мы подождем более подходящего момента. Кстати, у вас там фарфоровые сервизы подешевели?» Нет, я не останусь дома, я хочу познакомиться с этим человеком!

Христиане – Тело Христово. Знаете, в Теле Христовом начала проявляться некая слабость. Нам надо стать более стойкими! У Святого Бонифация была подобная стойкость. Он говорил: «Я знаю, что умру. Я умру в свое время. Я должен максимально использовать каждое мгновение между здесь и там».

А как насчет вас? Вы хотите изменить курс истории или позволите себе плыть по течению? Оглядываясь на то время, мы можем отчетливо видеть могущественное проявление силы Иисуса Христа. На протяжении пяти столетий воины Христа примиряли варварские полчища со Спасителем. Они открыли людям Десять Заповедей и Писание. Они сохранили культуру, зная, что Бог сотворил этот мир. Они проповедовали образ жизни, во главе которой стоит Христос – Господин во всех сферах жизни, и всех полномочий общества. Они сделали это все для нас. Они изменили курс истории и заложили основание, которое спустя даже 1500 лет приносит радость и пользу нам.

Кто победил? Величие Рима осталось в прошлом, а вот христианство продолжает побеждать.

Д-р Маршалл Фостер (перевод Юлии Задорожной и Оксаны Храмовой)